• Gettysburg Military Park

     Nous avons eu la chance de visiter Gettysburg par un magnifique samedi ensoleillé. Les installations du Gettysburg Military Park sont tout simplement extraordinaires. Tout est neuf. Le nouveau Centre des visiteurs, ainsi que le musée et le cyclorama sont ouverts depuis un an seulement. C’est grandiose et ça faut le déplacement. Vous pouvez parcourir les 25 miles de route du champ de bataille de multiples façons et connaître les stratégies militaires employées par le général Robert E. Lee qui commandait le Northern Virginia Army (70,000 hommes) et celles de George Meade qui commandait the Union Army of the Potomac (93,000 hommes). Des guides peuvent aussi vous y amener et vous expliquer dans le détail les combats intenses du 1, 2 et 3 juillet 1863 lesquels se soldèrent par 11, 000 morts et 40,000 blessés sans compter la perte de milliers de chevaux. Nous avons choisi d’y aller à pied avec un ranger du parc et d’écouter son intéressante et colorée présentation (90 minutes). Aux endroits où sont tombés les soldats d'un tel ou tel régiment, il y a un monument pour souligner ce fait avec tous les détails appropriés. Les états ou les régiments ont érigés ces monuments qui sont parfois très élaborés

    Gettysburg est l’une des batailles les plus sanglantes et marque le point tournant vers la victoire des Forces de l’Union. Au cours des deux premiers jours, l’armée de Lee gagna du terrain et repoussa celle de Meade sur les hauteurs de petites collines près de Gettysburg. Meade reçu des renforts durant la nuit et tira profit de ses positions défensives. Le troisième jour, après un long tir d’artillerie, Lee lança 12,000 soldats à l’assaut et en perdit la moitié en une heure de combat. C’était trop.  Lee battit en retraite vers la Virginie à la faveur de la nuit et de la pluie. La bataille de Gettysburg était perdue. La guerre civile se poursuit néanmoins jusqu’au 6 avril 1865.

    Heureusement pour nous, le Canada n’a pas connu de guerre civile. Les USA dont la population était de 33 millions en 1860, ont perdu plus de 640,000 hommes dans cette guerre. Une tragédie que les prochaines étapes de notre voyage nous permettront de mieux comprendre.

     

    Photos du champ de bataille: http://picasaweb.google.ca/Charland60/Gettysburg?authkey=Gv1sRgCNX-ovuoxKicwQE&feat=directlink

    Photos de la ville: http://picasaweb.google.ca/Charland60/GettysburgLaVille?authkey=Gv1sRgCKeHgMSol_rREA&feat=directlink


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